牲畜放牧能否有益于生物多样性

牲畜放牧(主要是绵羊和牛)对澳大利亚的许多自然生态系统造成不可逆转的退化因此,当宣布新的保护区时,通常会从公共土地上移除牲畜

牲畜对河流,湿地和阿尔卑斯山等生态系统的破坏性影响众所周知另一方面,生态学家建议在某些类型的保护区继续放牧

十多年来,新南威尔士州西部和维多利亚州北部的一些国家公园被绵羊放牧,为濒临灭绝的鸟类创造栖息地,平原流浪者在塔斯马尼亚岛,一些受威胁的本土植物物种在放牧地区生存;如果库存被移除,植物被厚草淹没并且下降在其他地方,建议短期(或“崩溃”)放牧以控制外来(杂草)草并促进本土植物在每种情况下,放牧都没有被采用,因为生产和保护目标之间的政治妥协取而代之的是,它得到了保护生物学家的支持,以实现特定的生态结果同样的生态学家经常反对在放牧无法实现预期结果的其他地区(特别是阿尔卑斯山)放牧

牲畜放牧如何受益这些地方的生物多样性保护,而不是其他地方在每种情况下,有管理的放牧创造了一个开放的栖息地,适合植物和动物,不能坚持在高大的厚草下

这种机制只适用于少数澳大利亚生态系统 - 特别是低地草原和草地林地的生产性土壤

中度到高度降雨量放牧不需要保持所有草地生态系统的多样性,在低生育力限制草生长的干燥,不育地点很少需要放牧确实,最近维多利亚州的一项研究发现,通过种群和袋鼠放牧促进了本地植物的多样性在肥沃,水源充足的地方,但干旱,非生产性地区的多样性减少如果要将放牧用于保护目的,需要满足一些情况

牲畜必须优先吃主要的草而不是其他本地植物物种

控制所以他们放牧需要治疗的区域,而不是其他区域此外,是沉重,硬脚的动物也就是说,他们应该被排除在湿地之外,他们可以“挖掘”土壤这些点听起来很简单,但是在含有许多植被类型和很少内部围栏的大型保护区内管理起来既困难又昂贵

例如,在最近的一项研究中我的同事和我研究了放牧如何影响一个地区,其中包含由本土植物和草原占主导地位的外来(杂草)植物为主的湿地马赛克

不幸的是,放牧并没有控制外来植物作为优先放牧郁郁葱葱的原生湿地而非不太美味的杂草草​​地如果库存仅限于杂草草原,可能会出现更好的结果但是,围绕每个栖息地架设围栏的成本相当可观,围栏会减损保护区的景观和娱乐价值另一个挑战是发展灵活但严谨随着生态系统状况的变化,库存可以快速引入和移除这种方法在澳大利亚很难实现变化的气候通常,在干旱期间需要很少(如果有的话)库存,但是在大雨之后需要大量的小虫来控制草的生长将库存水平调整到快速变化的栖息地条件对于保护管理者和牧场主而言将永远是一个挑战

在考虑将放牧用于保护目的之前,我们需要做些什么

首先,需要明确描述当地的问题和目标(例如,“将优势草的覆盖率从70%降低到20%”)基础设施(围栏和供水点)必须足以将库存限制在目标问题区域触发点(例如,必须指明草覆盖的水平)以指示何时引入和移除牲畜

必须适当监测放牧效果,包括处理和控制区域

最后,需要将成本和效益与替代处理进行比较,例如燃烧牲畜放牧已经有可能提供有用的管理工具,以便在某些时候实现某些生态系统的保护目标 然而,放牧的政治理由必须由健全的生态目标驱动,以确保“保护放牧”不被用作在环境中提取生产收益的论据

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